Monthly Archives: February 2013

Rest days in Älmhult

Today is the second rest day of four in Älmhult. Yesterday my friend Robin Kvapil whom I have got to know through Elmhult Sport Club invited me for lunch. It is always interesting to talk to him, so thanks again Robin 🙂  Today my former colleague Tiit Öhr (big thanks to you too Tiit 🙂 ) invited my for lunch and brought some other ex-colleagues along.  It was wonderful to talk to them and hear the latest gossip while having a delicious lunch. It was also very nice to not have to go back to work after lunch 😉  Instead I went to the local bike shop here in Älmhult to buy some spare inner tubes and a better tail light for Wej.

I also got my valve holes drilled to a larger dimension. My rims had small holes for  presta valves (road bike valves) while Wej has bigger holes for her Schrader valves (car valves). It is much smarter to have big holes from the start because if you have the smaller holes and some time urgently need a new tube, then you can bet that there will only be tubes with big valves available.

Now I only hope I will be able to find a new front derailleur. I don’t dare to use the one I have since it has accidentally been bent twice already and bent back once. Bending it back and forth will weaken it so a finding a replacement is needed.

สรุป 4 วันที่ผ่านมา

ตั้งแต่เลิกงานจากห้องสมุดก็ไม่ได้พักเลย เพราะเราให้คนมาเช่าห้องเราหนึ่งปี เราก็เลยต้องเก็บของใช้ของส่วนตัวขึ้นไปเก็บที่ห้องใต้หลังคา เกือบจะเหมือนกับการย้ายบ้านอย่างไรอย่างนั้นเลย เฮ้อ..ไม่ได้ย้ายบ้านมาสิบกว่าปีก็ได้ลิ้มลองรสชาติเมื่อวันเสาร์นั่นแล เวลาประมาณ 15.30 ก็ได้ฤกษ์ยื่นกุญแจให้กับคนที่มาเช่า เราปั่นไปร้านขายอุปกรณ์ Outdoor – Fjällsport (ฟเยลสปอร์ต) ที่เราไปซื้อของและขอคำแนะนำจากเขาบ่อย ๆ และอีกที่หนึ่งคือร้านจักรยาน Veloform ที่ดูคล้ายมาก ๆ กับร้าน Bok Bok Bike แถววัดโสมฯบ้านเรา หลังจากบอกลากันแล้วเราก็ปั่นไปสมทบกับเพื่อน (เอียลิน) ที่ปั่นออกมาจากบ้านมารอรับเราและคืนแรกเราค้างที่บ้านเอเลน อาหารมื้อเย็น เบียร์เย็น ๆ (สำหรับโจคิม) และนั่งเซาว์น่าต่อ เป็นการผ่อนคลายที่ดีมาก หลังจากทำงานกันมาหนัก ไม่ใช่เพราะปั่นจักรยานกันมาไกล 🙂

ส่วนวันที่สอง เอียลินปั่นไปกับเราด้วยไปหาพี่มลายู ที่เคยรู้จักกันตั้งแต่ทำงานที่แคมป์ที่พนัสนิคม เวชเคยตั้งใจหลายครั้งที่จะไปเยี่ยมพี่่ยู แต่ไม่สบโอกาสเสียที ครั้งนี้เลยได้กวนจริง ๆ พี่ยูทำอาหารไทยให้ทาน มีปลานิลย่าง พะแนง น้ำพริกปลาย่าง เวชกินตั้ง 3 จานแน่ะ 🙂 ระหว่างทางที่ปั่นไปหาพี่ยูรู้สึกหิวตลอดเวลา เพราะฉนั้นเราจึงพกเสบียงไว้ที่กระเป๋าหน้าแฮนด์ เพื่อให้ง่ายแก่การเติมพลังงาน ขอบคุณพี่ยูและครอบครัวที่ให้การต้อนรับเป็นอย่างดีค่ะ คราวหน้าจะไปรบกวนหลายวันหน่อยนะค่ะ

วันที่สาม ลาพี่ยูและเริ่มปั่นกันตอน 9 โมงเช้าไปอีกจังหวัดนึง แวะทานข้าวกลางวันกันที่ร้านพิซซ่า เคบับ กินเกือบหมดแล้วเจ้าของร้านก็เริ่มสนใจและถามว่าเราจะปั่นไปไหนกัน หลังจากที่ได้คุยได้ฟัง เขาก็บอกว่ารอก่อนนะ แล้วก็เดินไปห้องครัว ไปทำขนมปังแบบพิเศษให้ น่ารักมาก วันนี้โจคิมมีปัญหากับเบรค ธรรมดาแล้วเปลี่ยนแผ่นยางเบรคง่ายมาก แต่เราดันได้อันที่ไม่ฟิต ก็เลยอารมณ์เสีย วันนั้นชื้นมาก หิมะเปียก ตามถนนก็มีน้ำขัง ปั่นตามกันมา เสื้อผ้าเวชสกปรกและเปียกไปหมด ถึง Halmstad ก็มืดพอดี คืนนี้เราพักบ้านสมาชิกของ warmshower.org

วันที่สี่ เราออกเกือบ 9 โมงเช้า จากที่พักของ ”เอริค” เจ้าบ้านที่ต้อนรับเรา ใส่น้ำมันหล่อลื่นให้โซ่นิดหน่อย พอปั่นออกมาได้สักพักใหญ่ ๆ จักรยานโจคิมก็เริ่มมีปัญหาอีกที่ชุดเกียร์ด้านหน้า เลยต้องแก้ปัญหา โดยการถอดเกียร์ออกและเอาเทปแปะไว้ที่ท่อนั่ง ลองดูภาพที่โจคิมแปะไว้ละกันนะค่ะ วันนี้รู้สีกหนาวกว่าทุก ๆ วัน -2 องศา ลมแรงพัดมาทุกสารทิศเลย พื้นถนนก็ลื่นโดยเฉพาะทางเล็ก ๆ ปั่นแบบเกร็งมาก ๆ เมื่อยไปหมดทั้งตัว

เพื่อนที่ห้องสมุดเคยเมลย์ไปบอกวิทยุของที่สวีเดนนี่เกี่ยวกับโปรเจคของเรา เขาโทรมานัดว่าจะสัมภาษณ์เราทางมือถือ เราก็เลยต้องจอดพักหาคลื่นเพื่อที่จะคุยกับเขา แค่ 3-4 นาที สั้น ๆ เรายืนให้สัมภาษณ์ทางมือถือกลางป่า แบบหัวชิดกัน เพราะเขาอยากคุยกับเราทั้งสองคน

ตอนนี้เรามาอยู่เมืองที่โจคิมเคยทำงาน เพื่อมาเจอเพื่อน ๆ และหาซื้ออะไหล่จักรยาน เราจะพักอยู่ที่นี่จนถึงเช้าวันอาทิตย์ จะพยายามเข้ามาเขียนทุก ๆ วันนะค่ะ

Day 4

Today was our fourth day on the road and the coldest this far. It was -2 when we got out from our wonderful host Erik’s apartment. Our chains were dry from yesterday’s rain and we started the day by giving them a good treat of lubricant.

We soon got tailwind and it was a smooth ride until 3 km before the first village (Veinge).  I discovered that my front derailleur struck the big chainring. This problem occured the first time last Thursday which was 3 days prior to departure when I had absolutely no time to deal with it and handed the bike over to Marcus at our local bike shop (Sportson). He had no replacement derailleur of the right size available in the shop and did his best to fix the problem by simply bending the derailleur back a little. It worked well until today.

The simple solution to this problem was to disconnect the chain, move the derailleur away, re-connect the chain and then only use the middle chainring. Since there was new and fresh oil on the chain it was a rather dirty and super cold job. Why couldn’t this have happened in the morning when the chain was still dry?

My derailleur moved up along the seat tube

My derailleur moved up along the seat tube

It got colder and colder the longer into the day we got and when we left Veinge village we turned on our electrically heated inner soles. It is incorrect to say that it kept our feet warm, they were still cold, but at a level that we could tolerate. The only problem is that a set of batteries last only for some 1.5-2 hours and we used three sets each yesterday. Our biggest budget post so far is batteries. We might get ourselves a charger and a few sets of re-chargeble batteries.

Wej changing batteries

Wej changing batteries

When we rode out of Halmstad we rode to the southeast, but in Veinge where I fixed my derailleur we finally turned east towards Bangkok….. At the same moment the tailwind we had enjoyed so far turned to a biting ice cold side wind.

I have commuted with car on this road so many times so I know all the bends and hills, but when driving the bends seem to be closer to each other and the hills are far less steep than when cycling. I knew it would be an uphill struggle, but I didn’t know it was this much uphill.

After a while we were cold and hungry and I knew that there was a little gas station in Knäred. I had never stopped there before but now we found out that this was not an ordinary gas station. It was indeed a gas station but it was also a bakery, handicraft centre, garage and importer of exclusive Ethiopian coffee. We had some sandwiches, hotdogs and lovely coffee while talking to the owner for almost an hour. I have passed that place hundreds of times but only when we cycled past it did we really discover this little pearl. This is one of the reasons for traveling slowly by bicycle.

Salt is spread on bigger roads to get rid of ice. This makes the road slightly wet and dirt mixed with oil, sand and  all other sorts of things on the road makes up a black messy liquid that sprays from the back wheel right into the face of the person who rides behind. We were both dotted with stains on our jackets and in our faces. We will attach some extensions to our mudguards to reduce this problem.

Wej with black dots

Wej with black dots

Later in the day we left the big main road and went onto a local road through the forest. No salt was spread on this road and it was dry, icy and very slippery. Our speed was significantly reduced and we had to concentrate not to fall.

Skärmavbild 2013-02-20 kl. 15.14.56

After riding on that road for an hour it was time to become famous. A colleague of Wej had informed the local radio station in Göteborg about our cycling trip and they wanted to make an telephone interview. We had to find a spot with decent GSM signal, wait for them to call and talk 3-4 minutes before we could go on.

The goal of today’s ride was Älmhult where I used to work for IKEA. We will stay here for a couple of days to meet friends and former collegues, fix things with our equipment and get some rest.

Finally arrived in Älmhult

Finally arrived in Älmhult

This was all for this time. Now we won’t cycle anything until Sunday 24/2. A nasty cold spell seems to be coming our way and who knows, we might need to spend some extra time here.

See the map of today’s trip in the daily maps section.

/Joakim

Day 3

Yesterday we had a lovely Thai dinner with Wej’s former collegue P’Yu. Pla Nin Yang, chili paste, panaeng and a lot more. Wonderful – we will have to cycle 16.000 km before we can have that again so thank you P’Yu and Micke for hosting us and providing such a delicious dinner.

bild-1

We left P’Yu and her family at 9.00 sharp. It was foggy, light rain and wind from the side. Soon we were out on the big road which is long and rather straight. The fog made it feel like we were cycling in a glass of milk. Fortunately the road had wide shoulders so it never felt scary when the trucks overtook us.

W knew from the start that this day would be our first day with a more normal distance, i.e. +90 km. The local radio station back in Göteborg also had expressed interest in making an telephone interview with us in the afternoon. All this made us speed up a bit, and another reason was that there was nothing to see along the road due to that compact fog. We were later informed that the interview was postponed to another day.

We had lunch at a local kebab/pizzeria in Falkenberg and we had a very interesting and inspiring conversation with the owners. I will tell more about this experience when there is more time.

Close to Getinge I suddenly noticed that I had almost no braking power left. My brake pads were completely worn out and it had come fast, which isn’t all strange due to the conditions we ride in. The road was flat, the shoulder wide and very little traffic so we decided to ride on to the next gas station a couple of kilometers away.

Changing brake pads normally takes a few minutes. 3 of the 4 took went just fine but the 4th got stuck and damaged. Instead of just throwing it away and take a new one I tried and tried to make it fit. When my fingers were completely numb I threw in the towel and took a new one which immediately fit. I think I wasted 40 minutes getting both cold fingers and feet to save the value of less than a take away pizza. Sometimes things has to be seen in the right perspective.

Entering Halmstad was simple. Our GPS brought us almost right on spot. We had used the www.warmshowers.org network for long distance cyclist to contact a local cycle traveler who were happy to host us for the night. We quickly discovered that our host Erik Olofsson had been to the same places in Tajikistan as we so we had plenty of topics for discussions.  Thank you Erik for being so kind to host two wet cyclists AND their bikes IN your apartment.

Now when dry again we look forward for an even longer distance tomorrow.

Some statistics:

Number of people who gave us thumbs up from their cars:   2

Number of autographs signed: 1 for each of us

Number of batteries consumed for our electrically heated inner soles: 2 batteries, two times each = 8

Day 2

We had a nice long breakfast with Elin and Peter’s family and started to cycle around 2 pm. Elin joined us all the way to Wej’s friends who live north of Varberg. We believe it is better to make a careful start of this trip so today we only biked around 45 km and at a rather slow pace

The weather was far from nice. Snow, rain or a mix of them all the day and to spice it up a bit some headwind was added too. We have certainly biked in better weather but I guess this is not the worst we will experience before spring arrives somewhere after we exit Poland.

Thank you Elin and Peter for the nice wild boar dinner followed by sauna and beer. We needed that after the hectic start of the trip.

/Joakim

Day 1

We had an extremely busy day today. My dream was that the day before the departure day would be a lazy day and then the departure day itself would be a harmonious experience with a nice and orderly take off. Unfortunately it was all but like in my dreams. We had struggled to move out our belongings from the apartment, clean it, pack our stuff and do many other things. Yesterday we went to bed far too late and I still woke up at 5.30 this morning and immediately started to do things.

Our plan was to leave between noon and 1 pm, but we ended up leaving at 3.30. Things were rushed and our mood was far from what we would have wanted to. We made a brief stop at Fjällsport which we believe is Göteborg’s best place to shop outdoor gear and our main supplier. Then we continued to make a social call at Veloform which is a small but rather different kind of cycle shop where you never leave before having had a cup of coffee and an interesting chat with the owner and the other customers visiting. Unfortunately we had to rush that good bye meeting and start pedaling south.

The goal of today was Särö where our friends Elin and Peter live. Elin rode her own bike through the snow and ice out to meet us but since we were delayed she got cold and started to return before we finally caught up with her. She waited for us some 25 minutes from home. When at her house we were offered a nice dinner followed by a few beers in the sauna. Could any journey start better than that….?

When riding out from the street where we live we didn’t feel that we left for Bangkok. We felt that we left for Särö to see our friends. I have cycled parts of today’s distance many times before and it was difficult to convince myself that we were actually on our way out in the big world and not only heading for the southern suburbs of Göteborg. We discussed our feelings and we both agreed that we probably won’t feel that we are on the way to on a big adventure until we leave Sweden.

Check out today’s trip in the daily map section.

/Joakim

Last night at home

It is now late at night and only a few hours of sleep before it’s time to go. The bikes are ready and we have packed so many times before so we can do it blindfolded by now. But still it is a big mess with stuff on the floor all over our apartment.

This makes me remember the night of March 12th 1987. It was a Thursday night and I was nervously packing my bags in order to one day later (Friday 13th…) fly to Thailand to spend a year as an exchange student. I got very few hours of sleep that night and I remember my mind was focusing on everything but packing those bags. I enjoyed my year in Banglen and all the people I got to know and I guess I never really left Thailand which I now reckon to be one of my two home countries.

Over the years Wej and I have done so many flights to Bangkok that we have completely lost count. I can’t say that going to Thailand for vacation makes me excited anymore, but tomorrow I am going again and this time it is different.

These last 2-3 days resemble very much the days preceding my departure in 1987. We have been working hard to prepare everything, but our minds have been elsewhere. It’s true that I am leaving for Bangkok tomorrow, but this time it won’t take 10-11 hours to go there. This time it is not reaching the destination and spend some time there that is the goal. This time it is the journey itself that is the goal and that makes me just as excited as I was back in 1987.

/Joakim

เมื่อวันเสาร์ (10 กพ.) ที่ผ่านมา

เพื่อนชาวญี่ปุ่น “มายูมิ” และชาวเยอรมัน “ไฮคุ” มาสวีเดน เราเคยเรียนที่มหาลัยด้วยกันเมื่อ 13 ปีที่แล้ว เราเจอไฮคุบ่อยหน่อย เพราะเขามาเรียนต่อโท และเคยมาวิ่งครึ่งมาราธอนที่เมืองนี้ (โกเธนเบิร์ก) เราเดินไปนั่งกินอาหารกัน และที่จำเป็นต้องกินก็คือ ขนมปังอบเชย 🙂 imageimage

เหนื่อยจริง ๆ

วันนี้เป็นวันท่ี่ไม่ต้องไปทำงานแต่ก็ต้องตื่นเช้าอยู่ดี เพราะนายหน้าที่หาคนมาเช่าห้องเรา เขาจะมาถ่ายรูป เพื่อเป็นหลักฐานว่า ข้าวของเครื่องใช้เราอยู่ในสภาพไหน พอเรากลับมาก็ควรจะอยู่ในสภาพนั้น ก็ดีนะ เรามีพยานงัย ตื่นขึ้นมาก็งัวเงีย กินข้าวเสร็จก็ละเลงเลย เก็บ ๆ ย้าย ๆ วิ่งวุ่นทั้งภายในห้อง และขึ้นลงห้องใต้หลังคา แต่พอใกล้ ๆ เวลาที่นัดกัน เขาโทรมายกเลิก เพราะช่างภาพไม่สบาย เราเลยเบรคเอี้ยดดดดด ลงไปซื้อขนมและนั่งจิบกาแฟกันเสียเลย และเพราะว่าเลยวันเทศกาลที่เขาจะกินขนมชนิดนี้ เราเลยได้ในราคาครึ่งหนึ่งเท่านั้นเองimage

วันสุดท้ายของการทำงาน

วันนี้เป็นวันทำงานวันสุดท้ายที่ห้องสมุดที่ไปประจำชั่วคราว ตอนเช้าเรานั่งกินกาแฟ เพื่อน ๆ ที่ทำงานซื้อขนมปังไส้ครีม (semla) มากินกัน ช่างน่ารัก เสียดายไม่ได้ถ่ายรูปไว้ แต่ภาพพวกเขาจะติดตามเราไปทุกแห่ง

ตอนนี้เวชพักจากงานส่วนโจคิมลาออก แต่ก็ต้องมาทำงานและเตรียมงานต่อที่บ้าน เพื่อโครงการปั่นกลับบ้านของเรา ช่วงนี้มันช่างเหนื่อยสะไม่มี